19 de junio de 2011

LAS VILLUERCAS: LUGARES DE ESPECIAL INTERÉS GEOLÓGICO - V.

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EL YACIMIENTO PALEONTOLÓGICO DEL ARROYO DE LA FUENTE

Los primeros metazoos de Europa en el Geoparque de Las Villuercas
.


Localización y accesos:

Coordenadas:
39º 37’ 27,72” N; 5º 26’ 14,85”W

Al oeste de Castañar de Ibor y siguiendo la carretera EX-386 en dirección a Robledollano, a
una distancia de unos dos kilómetros de Castañar de Ibor, en la vertiente norte del Arroyo de
la Fuente y en el mismo talud de la carretera, se localiza un paquete masivo de carbonatos (calizas dolomíticas) que incluye niveles lumaquélicos formados por acumulaciones de Cloudina carinata, uno de los primeros metazoos mineralizados que aparecen en el registro fósil (Grant 1990; Cortijo et al. 2010a, b).

El grado de dificultad
para acceder al yacimiento es muy bajo por encontrarse en el desmonte de la carretera de Castañar de Ibor a Robledollano, pero hay que tomar precauciones con la circulación rodada y el aparcamiento de nuestro vehículo. Se necesitará una lupa para la observación de los esqueletos microscópicos de Cloudinas.

Vista general del yacimiento de calizas dolomíticas con microfósiles de Cloudinas


Esqueletos externos de Cloudina carinata

Descripción del yacimiento : Geología y Paleontología.

Geológicamente el yacimiento se localiza en el llamado "Grupo Ibor", que incluye mayoritariamente niveles de lutitas (pizarras arcillosas) y grauvacas finamente laminadas y, en menor proporción areniscas, conglomerados y carbonatos cálcico-magnésicos. Dichos materiales se depositaron durante el Ediacárico (550-540 m.a.) en un medio de plataforma marina mixta. El Grupo Ibor se dispone en discordancia sobre los materiales esquisto-grauváquicos, más antiguos, del grupo Domo Extremeño (Vidal et al. 1994; Jensen et al. 2007).

Caliza dolomítica con esqueletos de Cloudinas (en blanco)

Los fósiles aparecen en niveles de carbonatos, parcialmente dolomitizados, de potencia decimétrica a métrica. Algunos niveles están constituidos por abundantes esqueletos de Cloudina carinata que aparentemente representan acumulaciones debidas a tormentas. Los
ejemplares han sufrido procesos de dolomitización y recristalización que han afectado a su calidad de preservación, aunque en general podemos considerar que el material se encuentra
relativamente bien preservado (Vidal et al., 1994; Cortijo et al 2010b), pudiéndose reconocer las mismas características morfológicas que se aprecian con más detalle en materiales mejor preservados de otros yacimientos extremeños (Cortijo et al. 2010a, b).

Las Cloudinas constituyen uno de los primeros metazoos que segregó un esqueleto externo mineralizado, durante el Ediacárico superior, siendo uno de los predecesores de la biomineralización generalizada del Cámbrico. Estos organismos se han interpretado como metazoos filtradores con un grado de organización similar, al menos, al de los cnidarios (Grant, 1990). La delicada naturaleza del caparazón y su contexto sedimentológico indica que Cloudina tenía preferencia por medios de baja energía en plataformas marinas carbonatadas y protegidas de la acción de las olas por algún tipo de barreras (bancos de oolitos o construcciones estromatolíticas). Es posible que formara estructuras resistentes cerca del margen de la plataforma marina.

A nivel mundial las localidades con Cloudina son relativamente escasas, no superando la decena en China y en Namibia, (Grant, 1990; Cortijo el al. 2010a). En el continente europeo sólo aparecen en la Península Ibérica, siendo los yacimientos extremeños los de mejor preservación y conservación, (Cortijo et al 2010a, b).

El profesor Teodoro Palacios, del Dpto. de Paleontología de la UNEX, ante el yacimiento de Cloudinas


Bibliografía
:

* Cortijo , I., Marti Mus, M., Jensen, S. y Palacios, T. 2010a. A new species of Cloudina from the terminal Ediacaran of Spain. Precambrian Research, 176, 1-10.

* Cortijo , I. Palacios, T. Jensen, S. y Mart í Mus, M. 2010b. Yacimientos excepcionales en Extremadura de los primeros metazoos mineralizados del Ediacárico. Cuadernos del Museo Geominero 12, 63-73.

* Grant, S.W.F. 1990. Shell structure and distribution of Cloudina, a potential index fossil for the terminal Proterozoic. American Journal of Science, 290A, 261-294.

* Jensen, S., Palacios, T. y Mart í Mus, M. 2007. A brief review of the fossil record of the Ediacaran – Cambrian transition in the area of Montes de Toledo - Guadalupe, Spain. En: Vickers-Rich, P. y Komarover, P. (eds), The rise and fall of the Ediacaran biota. Geological Society of London Special Publication 286, 223-235.

* Jensen, S., Palacios, T. y Mart í Mus, M. 2010. Revised biochronology of the Lower Cambrian of the Central Iberian Zone. Geological Magazine, 147, 690-703.

* Palacios, T. 2005. Geología Histórica de Extremadura. En Patrimonio Geológico de Extremadura: Geodiversidad y Lugares de Interés Geológico. Muñoz Barco, P. y Martínez Flores, E. (ed). Consejería de Agricultura y Medio Ambiente. Junta de Extremadura. Mérida, 34-67

* Vidal, G., Palacios,T., Gámez-Vintaned , J.A., Díez Balda, M.A. y Grant, S.W.F., 1994. Neoproterozoic–early Cambrian geology and paleontology of Iberia. Geological Magazine 131, 729–765.